Кирилл Харитонов

"A Boy Named Sue" shows us just how much our world depends upon names and their associated meanings...

Image for post
Shel Silverstein's head in the bed. Photo by Julian Voloj

A Boy Named Sue
by Shel Silverstein Шел Силверстайн

Well, my daddy left home when I was three,
and he didn't leave much to Ma and me,
just this old guitar and a bottle of booze.
Now I don't blame him because he run and hid,
but the meanest thing that he ever did was
before he left he went and named me Sue.

Well, he must have thought it was quite a joke,
and it got lots of laughs from a lot of folks,
it seems I had to fight my whole life through.
Some gal would giggle and I'd get red
and some guy would laugh and I'd bust his head,
I tell you, life ain't easy for a boy named Sue.

Well, I grew up quick and I grew up mean.
My fist got hard and my wits got keen.
Roamed from town to town to hide my shame,
but I made me a vow to the moon and the stars,
I'd search the honky tonks and bars and kill
that man that gave me that awful name.

But it was Gatlinburg in mid July and I had
just hit town and my throat was dry.
I'd thought i'd stop and have myself a brew.
At an old saloon in a street of mud
and at a table dealing stud sat the dirty,
mangy dog that named me Sue.

Well, I knew that snake was my own sweet dad
from a worn-out picture that my mother had
and I knew the scar on his cheek and his evil eye.
He was big and bent and gray and old
and I looked at him and my blood ran cold,
and I said, "My name is Sue. How do you do?
Now you're gonna die." Yeah, that's what I told him.

Well, I hit him right between the eyes and he went down
but to my surprise he came up with a knife
and cut off a piece of my ear. But I busted a chair
right across his teeth. And we crashed through
the wall and into the street kicking and a-gouging
in the mud and the blood and the beer.

I tell you I've fought tougher men but I really can't remember when.
He kicked like a mule and bit like a crocodile.
I heard him laughin' and then I heard him cussin',
he went for his gun and I pulled mine first.
He stood there looking at me and I saw him smile.

And he said, "Son, this world is rough and if
a man's gonna make it, he's gotta be tough
and I knew I wouldn't be there to help you along.
So I gave you that name and I said 'Goodbye'.
I knew you'd have to get tough or die. And it's
that name that helped to make you strong."

Yeah, he said, "Now you have just fought one
helluva fight, and I know you hate me and you've
got the right to kill me now and I wouldn't blame you
if you do. But you ought to thank me
before I die for the gravel in your guts and the spit
in your eye because I'm the nut that named you Sue."
Yeah, what could I do? What could I do?

I got all choked up and I threw down my gun,
called him pa and he called me a son,
and I came away with a different point of view
and I think about him now and then.
Every time I tried, every time I win and if I
ever have a son I think I am gonna name him
Bill or George — anything but Sue.

A Boy Named Sue And Other Country Songs (1969)

This song won the Grammy Award for Best Country Song in 1970. Shel Silverstein & Johnny Cash sing ‘A Boy Named Sue’ (1970) ...

Johnny Cash and Shel Silverstein singing boy named sue on the Johnny Cash show
Johnny Cash and Shel Silverstein singing boy named sue on the Johnny Cash show05:40

Парень по имени Сью

Отец в мои три года бросил нас —
Меня и маму, помню как сейчас.
Оставил нам гитару и вина.
Но я его за это не корю.
Хоть там была загвоздочка одна, —
Перед уходом дал мне имя Сью.

И был тому он несказанно рад,
А надо мной смеялся — стар и млад.
И я от этого страдал жизнь всю.
Девчата ржали — я краснел как рак.
Ребята ржали — я им бил в пятак.
Скажу вам нелегка жизнь парня Сью.

Я быстро рос, был зол, как чёрт; силён,
Пускал в ход кулаки, но был умен.
Бродил там, где никто меня не знал.
Но я поклялся небом и луной
Что где-нибудь, в какой-нибудь пивной
Убью того, кто так меня назвал.

И вот однажды в Гатлинбурге летом
В жару решил смочить я горло где-то.
Зайду-ка, штоль, в кабак, пивка попью.
Там за столом за сдачей карт был тот,
Худой, облезлый, грязный идиот —
Паршивый пёс, что дал мне имя Сью.

То был ни кто иной, как батя мой,
Портрет чей был у нас над головой.
Я помню шрам на лице и под глазом.
Тип этот был большой, согбенный, старый.
Я посмотрел, налился кровью алой.
Сказал ему: «Привет, я Сью — сын твой.
Тебя убью. Разделаюсь с тобою разом!»

Я врезал между глаз, и он упал,
Но тотчас же накинулся с ножом.
Порезал ухо мне, прижав к стене.
Я стул схватил и двинул по зубам.
Пробили стену и снаружи там
Барахтались в грязи, крови, вине.

Скажу, что дрался в жизни я не раз.
Но тот, с кем биться мне пришлось сейчас,
Лягал как мул, кусал как крокодил.
Он, то смеялся, то ругался вслед.
Достал наган, а я свой пистолет.
Он вдруг застыл и смех его давил.

Он мне сказал: «Сынок, сей мир жесток,
И, чтобы преуспеть, нажми курок.
Я знал, что не смогу помочь любя.
Дал имя и сказал тебе: «Прощай!»
Я понимал, что жизнь в борьбе, так знай,
Что имя сильным сделало тебя».
Сказал мне: «Ты сражался просто браво,
Хоть ты был зол, имея на то право —
Убить меня, тебя я не виню.
Благодари меня — тебя молю —
За стойкий нрав и блеск в твоих глазах.
Ведь это я тебе дал имя Сью.
Что сделать мог я, стоя на краю?»

Я поперхнулся и спустил курок.
Сказал ему отец, он мне — сынок.
Я поменял позицию свою
И думаю, иначе я не мог.
Всегда пытался и преуспевал,
Но Сьюзи сына я бы не назвал.
Пусть Билл иль Джордж, но только бы не Сью.

Перевод: Валентин Савин

1 view
Add
More